Salud y tecnología

Un pequeño paso hacia la vacuna contra el cáncer

vacuna contra el cáncer

Un grupo de investigadores alemanes de la universidad de Mainz desarrolla un sistema que puede suponer los cimientos de una vacuna contra el cáncer

El cáncer es uno de los peores enemigos que nos podemos encontrar. Un grupo de células rebeldes que nos destruyen desde dentro. Durante años, la única forma que teníamos de luchar contra este enemigo interno era tratar de envenenar estas células -la quimioterapia y la radioterapia-, un tratamiento no siempre eficaz y además conlleva un fuerte desgaste para el resto del organismo.

En los últimos años distintas investigaciones han llevado un nuevo camino: la inmunoterapia. Esta consiste en enseñar a nuestras propias defensas a distinguir las células sanas de las cancerosas para que las ataquen, de forma similar a lo que harían con cualquier agresión externa como un virus o una bacteria.

La vacuna contra el cáncer, una vieja búsqueda

Las inmunoterapias más extendida y más conocida por todos son las vacunas. Estas introducen cuerpos muy parecidos a los invasores contra los que se quiere luchar (normalmente virus a los que se les extrae la carga genética) para que el cuerpo desarrolle los anticuerpos adecuados. El problema de este sistema es que las células cancerosas y las sanas son demasiado parecidas.

Esto puede haber cambiado esta semana gracias a unos investigadores de la Universidad de Mainz, que han desarrollado un sistema que puede suponer el primer paso hacia una vacuna universal contra el cáncer. Este sistema se ha centrado en dos de las células de nuestro sistema inmunitario, las células dendríticas y los macrófagos, introduciendo ARN en un envoltorio de lípidos que enseñaría a los glóbulos blancos a atacar a las células cancerígenas.

Un sistema que puede personalizarse

El sistema se probó en distintos tipos de tumores en ratones, así como en tres enfermos de melanoma. En todos los casos la reacción del sistema inmune fue el esperado. La dificultad de este tratamiento es que cada cáncer es diferente, por lo que no se podría usar la misma vacuna en todos los pacientes. Sin embargo, permite introducir cualquier información, lo que personalizarla para cada paciente a partir de este concepto.

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