Historias

Terry Fox: la maratón de la esperanza

Tras haber perdido una pierna debido a un cáncer de huesos, Terry Fox decidió recorrer Canadá realizando una maratón diaria para recaudar fondos para la investigación

Una distracción al volante al contemplar la construcción de un puente hizo que chocase con la parte trasera de una camioneta. Era el 12 de noviembre de 1976 Aunque su vehículo quedó inservible, él solo sufrió una herida en la rodilla derecha de la que se recuperó rápidamente. Sin embargo, un mes después el dolor volvió. Deportista incansable, Terry Fox no dio mayor importancia al dolor, ya que quería esperar a que terminase la temporada de baloncesto. Pero en marzo ya era tan intenso que tuvo que volver al médico. Le diagnosticaron osteosarcoma, un cáncer que afecta a los huesos, normalmente por encima de la rodilla.

Los médicos le daban un 50% de probabilidades de sobrevivir, pero lo que impresionó a Terry es que dos años antes esta era de únicamente un 15%. El tratamiento fue muy agresivo: amputación de la pierna por encima de la rodilla y dieciséis meses de quimioterapia.

Tras perder la pierna, Terry Fox no dejó el deporte

Ni la amputación ni la quimioterapia le hicieron abandonar el deporte, y cuando acabó el tratamiento fichó por un equipo de baloncesto en silla de ruedas, con el que ganaría tres veces el campeonato nacional. Pero la idea que le rondaba la cabeza era mucho más ambicioso.

A Terry le molestaba el poco dinero destinado a la investigación del cáncer, por lo que había decidido correr una maratón diaria hasta recorrer todo Canadá con la intención de captar la atención en favor de la investigación del cáncer.

El 12 de abril de 1980 Fox inició su aventura, mojando su pierna protésica en una playa de Terranova. Allí llenó dos botellas con agua del mar, una como recuerdo y la otra la vertería en el océano Pacífico al otro lado de su país al finalizar su aventura. Terry comenzaba a correr todos los días a las 5 de la mañana, acompañado por su amigo Doug, que conducía una autocaravana de apoyo.

De ser ignorado a atraer el interés de las empresas

Al principio, dormía en el vehículo, pero al llegar a Ontario su iniciativa había cobrado cierta popularidad y normalmente lograba que algún motel cediese alguna habitación. En el primer tercio de carrera se enfrentó a temporales y nieve, a sus desavenencias con Doug y a las dificultades de comunicación en Quebec al no hablar francés. Cuando llegó a Monreal el 22 de junio, llevaba recaudados doscientos mil dólares canadienses.

La aventura atrajo el interés de Isadore Sharp, fundador y dueño de la cadena hotelera Four Seasons, quien había perdido a un hijo por un melanoma. Sharp decidió donar 2 dólares por cada kilómetro que recorriera, y convenció a otras 999 empresas para que hicieran lo mismo. En total sumarían diez millones de dólares.

El cáncer vuelve a aparecer

Su popularidad crecía y era recibido con honores y bandas de música, y en Ottawa, por el primer ministro. Sin embargo, a finales de agosto se notaba cada vez más cansado, y el 31 comenzó a toser y a tener visión borrosa. El pensó que era un resfriado, pero al ver que el dolor en el pecho se intensificaba, pidió a Doug que le llevasen al hospital. En Thunder Bay descubrió que el cáncer había vuelto y le había invadido los pulmones. 5373 kilómetros en 143 días después, la carrera terminó.

Cuando abandonó la carrera con todavía la mitad de Canadá por recorrer, había recaudado 1,7 millones de dólares. Un año después, la respuesta que provocó su historia reunió 23 millones de dólares. Terry murió el 28 de junio de 1981 sin haber llegado a los 23 años.

Gracias a la iniciativa de gente como Terry, hoy el 90% de los casos de osteocarcoma no necesita amputación.

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