Salud y tecnología

Combinación de radiación e inmunoterapia para tratar pacientes con hepatocarcinoma

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La radioterapia interna y la inmunoterapia son tratamientos que, por separado, han demostrado funcionar y tener pocos efectos secundarios.

La Clínica Universidad de Navarra lidera el primer ensayo clínico europeo que combina radiación e inmunoterapia en el tratamiento de pacientes con hepatocarcinoma, tumores hepáticos primarios.

Participan nueve hospitales españoles: Hospital Clinic de Barcelona; hospitales Gregorio Marañón, 12 de Octubre y Ramón y Cajal de Madrid; Hospital Central de Asturias en Oviedo; Hospital Lozano Blesa de Zaragoza; Hospital Cruces de Bilbao; Hospital Donostia de San Sebastián y la Clínica Universidad de Navarra de Pamplona.

Tratamiento de 40 pacientes con hepatocarcinoma

El cáncer de hígado o hepatocarcioma es el más frecuente de los tumores hepáticos primarios. Se diagnostican casi un millón de nuevos casos al año en el mundo. España es una zona de incidencia intermedia, donde se diagnostican más de 4.000 pacientes cada año.

Es la tercerca causa de muerte por cáncer a nivel mundial. El director de la Unidad de Hepatología de la Clínica Universidad de Navarra, Dr. Bruno Sangro, explica que “cuando la enfermedad se detecta en etapas precoces, tratamientos como la resección (extirpación), el trasplante o la ablación percutánea permiten la curación o una supervivencia prolongada”.

“En fases más avanzadas, cuando la enfermedad es más voluminosa, pero no se ha extendido fuera del hígado, aunque el pronóstico sea peor, los tratamientos intraarteriales son útiles y la quimioembolización es el más utilizado de ellos”, añade. La única opción hasta ahora disponible cuando la enfermedad se encuentra todavía más avanzada es el tratamiento sistémico con Sorafenib.

El objetivo de esta nueva investigación es tratar a 40 pacientes con hepatocarcinoma que no presenten metástasis fuera del hígado y no se consideren buenos candidatos para tratamientos quirúrgicos, ablativos (de eliminación) o de quimioembolización.

Combinación de radioterapia interna e inmunoterapia

“La radioembolización o radioterapia interna selectiva permite irradiar tumores hepáticos grandes o múltiples de una forma segura y eficaz mediante la inyección en la arteria hepática de unas micropartículas radiactivas. Una vez liberadas en el torrente sanguíneo hepático, las partículas se alojan preferentemente en el interior de los tumores y allí, la radiación emitida por el isótopo Yttrium 90 que contienen alcanza de lleno al tejido tumoral. Las microesferas de resina con Y90 SIR-Spheres® son este tipo de partículas”, describe el Dr. Sangro.

El otro tratamiento, la inmunoterapia, utiliza fármacos inhibidores de las llamadas moléculas immunocheckpoint o puntos de control inmunitarios. Actualmente es un tratamiento eficaz en tumores diversos.

“La combinación de estas dos terapias podría tener un efecto aditivo, sumando los beneficios de ambas, pero también podría tener un efecto sinérgico, ya que la radioterapia puede fomentar el reconocimiento del tumor por el sistema inmune y disminuir así la ignorancia inmunológica que ocurre en algunos pacientes”, indica el especialista. Eso, junto con la buena tolerancia de cada una de las terapias por separado, con pocos efectos secundarios, es lo que ha motivado a los investigadores a diseñar este ensayo clínico.

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