Salud y tecnología

Qué es el exantema súbito o sexta enfermedad

exantema súbito

El exantema súbito es una enfermedad que afecta a niños de entre cuatro meses y un año. Sus síntomas son una fiebre alta y pequeños granos rosados en el torso y la cara

El exantema súbito -también como la sexta enfermedad o roséola infantil- en una enfermedad vírica causada por el virus herpes humano 6, aunque también lo puede causar el virus del herpes humano 7. Es una enfermedad que suele inquietar mucho a los padres, especialmente si no tienen experiencia, pero que normalmente no supone mayores complicaciones.

El exantema súbito suele afectar a bebés de entre cuatro meses y dos años. Los síntomas incluyen una fiebre alta sin razón aparente y sin que eso altere el buen estado y el ánimo del bebé más allá de las molestias habituales por la fiebre.

Tras la fiebre, la erupción

Una vez desaparece la fiebre, aparece el exantema, unos granitos de color rosado que se blanquean al presionar la piel con el dedo. Normalmente comienzan en el pecho y se extienden por cuello, cara y abdomen, y en menor medida por las extremidades. Esta erupción suele alargarse entre uno y dos días.

A partir de los cuatro años la mayoría de los pequeños ya son inmunes a la enfermedad. Se suele transmitir a través de la saliva y de la sangre, y normalmente se contagia a través de un adulto que porte el virus aunque también puede proceder de otro niño. El periodo de incubación varía entre 7 y 17 días.

Una enfermedad sin complicaciones habituales

Aunque no es habitual, el exantema súbito puede presentar algunas complicaciones. La más habitual son las convulsiones febriles antes de la aparición del exantema cuando está causado por el virus del herpes humano 6, aunque no suelen ser de gravedad.

También se han dado casos de afectación directa al sistema nervioso central como causa de estas convulsiones. También se han observado casos de encefalitis y hepatitis en pacientes con problemas inmunológicos. Sin embargo, en la gran mayoría de casos el exantema súbito no conlleva una mayor gravedad.

 

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