Salud y tecnología

¿Qué es el cupping? ¿Es efectivo?

Qué es el cupping

El cupping es un tratamiento con siglos de antigüedad, pero que se ha puesto de moda tras los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro. No hay evidencia científica de su eficiencia más allá del placebo

Durante los pasados Juegos Olímpicos de Río de Janeiro a muchos les llamó la atención las misteriosas marcas circulares que lucían en distintas zonas del cuerpo algunas estrellas como Michael Phelps. Se trata del cupping, una técnica que se basa en la aplicación de vacío, con efecto ventosa, sobre la piel del paciente.

Aunque se ha puesto de moda recientemente, se trata de una técnica muy utilizada por la medicina alternativa, y que es tan antigua que ya era usada en la China de dinastía Han (entre el 206 a. C. y el 220 d. C.) y también hay evidencias de su uso en la antigua Mesopotamia en el 3.000 a. C.

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¿Cómo funciona el cupping?

Se trata de una terapia que se basa en colocar un vaso sobre la piel con efecto de vacío -normalmente quemando un trozo de algodón para consumir el oxígeno justo antes de aplicarlo-, de forma que separa ligeramente la piel del músculo.

Los vasos se dejan unos minutos, de forma que -según lo que defienden quienes practican cupping- crea una pequeña congestión que, al separarse la copa, se libera y aumenta la circulación sanguínea en la zona, lo que facilitaría la cicatrización de los tejidos y la recuperación de las lesiones.

Se usa habitualmente para tratar molestias y dolor en la zona lumbar, la fibromialgia, y la fascitis plantar, además de para reducir dolores como el causado por el síndrome del túnel carpiano.

Pero ¿realmente es efectivo el cupping?

A pesar de que se ha extendido mucho su uso entre deportistas, lo cierto es que hay muy poca evidencia científica sobre su eficiencia real más allá del efecto placebo. De hecho, el entrenador de Michael Phelps aclaró que su uso tiene un componente psicológico muy importante.

Consejos para evitar lesiones esquiando

No suele tener efectos secundarios más allá de los hematomas. No se han encontrado posibles efectos negativos del cupping, aunque no es recomendable para pacientes que tengan fracturas óseas, ni para mujeres embarazadas o durante la menstruación. Ni se aconseja para pacientes con metástasis.

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