Historias

María Teresa Perales, la española con más medallas en Juegos Paralímpicos

María Teresa Perales, la española con más medallas
María Teresa Perales, sufrió una neuropatía que la dejó en silla de ruedas. Veinte años después es una de las deportistas con más medallas olímpicas -un total de 26-, más que Michael Phelps

Cuando salió a celebrar el mítico gol de Nayim que dio la Recopa de Europa al Real Zaragoza el 10 de mayo de 1995, María Teresa Perales -que entonces tenía 19 años- no podía imaginar que sería la una de las últimas veces que andaría sin muletas. Al regresar, notó que le dolían los pies. Eran los primeros síntomas de una neuropatía que le dejaría en silla de ruedas. Hoy, con 41 años, es una deportista con más medallas de la historia de los Juegos Paralímpicos. 

También expolítica y escritora, la nadadora ha conseguido un total de 26 medallas olímpicas -siete de ellas de oro-. En tres participaciones en Campeonatos Mundiales ha logrado once medallas y batir seis récords del mundo. En Campeonatos de Europa ha conseguido tres más y a nivel nacional, también se ha hecho con seis récords.

Su recorrido en los Paralímpicos

Todo comenzó en Sidney en el año 2000 y desde entonces no ha parado. Ese año consiguió cuatro medallas, todas de bronce. Tendría que esperar cuatro años para alcanzar su primer oro en Atenas. Sería en los 100 metros libres, con una marca de 1:19,96. Y no sería precisamente el último.

En 2008, en los Juegos de Pekín, se superó a sí misma consiguiendo cinco medallas más, de las que tres eran doradas. Logró así ser la deportista española con más metales en los Juegos Paralímpicos. Se convirtió entonces en un hito para la historia del deporte aragonés y español, igualando a Purificación Santamarta.

Cuando llegó a Londres, contaba ya con 16 medallas en un palmarés que todavía crecería más. En la capital inglesa siguió sumando hasta las 22, las mismas que Michael Phelps, leyenda de la natación y del olimpismo, cuando se retiró. Su última participación fue en Río de Janeiro, donde agrandó su leyenda hasta los 26 metales.

Los paralímpicos que hubieran sido campeones olímpicos

María Teresa Perales: La niña a la que no le gustaba nadar

Su vida no se ha limitado a las piscinas. También ha pasado por la política -elegida diputada del Partido Aragonés por la ciudad de Zaragoza en 2003- y ha escrito dos libros autobiográficos junto a su marido: “Mi vida sobre ruedas” y “La Fuerza de un sueño”.

La leyenda de Maria Teresa Perales se forjó en el agua, pero de niña no le gustaba nadar, prefería el karate. “La primera vez que me metí en la piscina usé chaleco salvavidas. De pequeña, mis padres me llevaron a aprender y siempre decía que me dolía la cabeza o la tripa” explicó a El Periódico de Aragón. “Odiaba nadar. Me parecía que era mucho esfuerzo y que era antinatural. Porque tienes que controlar la respiración y coordinar demasiados elementos”

No considera que la silla de ruedas haya cambiado su vida. “Perdí a mi padre con quince años y eso no tiene solución. Un día lo ves y al siguiente ya no está. Y no puedes hacer nada para cambiarlo. Pero la silla no me ha impedido hacer las cosas que he querido. Tampoco le he dejado y, de alguna forma, se ha convertido en mi compañera de viaje. Sin la silla no habría sido capaz de salir a la calle, de vivir las experiencias que he podido vivir y de disfrutar”.

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