Historias

Lionel Sanders: De las drogas y un intento de suicidio a batir el récord mundial de Ironman

Lionel Sanders

En apenas siete años, Lionel Sanders ha pasado de ser adicto a la cocaína y al alcohol, y tratar de suicidarse, a establecer un nuevo récord mundial de Ironman

Subido a una silla, con un cinturón alrededor del cuello y atado a una viga, pensando cómo reaccionaría el amigo con el que vivía lo encontraría al día siguiente y en cómo reaccionaría su madre. Ese fue el momento en el que la vida de Lionel Sanders dio un giro radical, dejaría las drogas y comenzaría una carrera deportiva que le llevaría a batir el récord mundial de Ironman.

Tras varios minutos de pie sobre esa silla, planteándose quitarse la vida, se bajó decidido a hacer frente a sus problemas y a la vida. No era la primera vez que trataba de suicidarse, anteriormente había estado a punto de saltar de un coche en marcha en plena autopista, golpeándose la cabeza contra la ventanilla, vomitando y desmayándose.

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Nacido en Ontario, desde muy joven fue uno de los mejores corredores de la provincia, pero lo que había comenzado como un tonteo con la marihuana acabó con una adicción a la cocaína y éxtasis, apartándose de la carrera deportiva.

El 5 de noviembre de 2009 volvió a correr. Con 21 años, dejó las drogas y decidió que quería apuntarse al Ironman de Louiseville. Sin embargo, no tenía dinero para la inscripción, por lo que recurrió a su madre, que no creyó que su hijo, recién desenganchado de las drogas, tuviera la fortaleza mental necesaria para el reto. Se equivocaba.

Lionel Sanders: camino al récord

Lionel no participó en ese Ironman, pero tenía la decisión tomada. En mayo de 2010 participó en un triatlón sprint, en la que casi se ahoga y más tarde participó en finalmente en la prueba de Louisville, que logró terminar, sufriendo mucho, con un tiempo de 10:14:31.

En ese momento comenzó a entrenar de forma más metódica con distintos equipos. Viendo que la natación era la parte más floja de su carrera optó por participar en duatlones, ganando en Canadá 2012. Valoró centrarse en correr y en la bicicleta, pero una serie de buenos resultados le hicieron seguir apostando por el triatlón.

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El pasado 20 de noviembre Lionel logró algo que podía parecer imposible más allá de los cuentos de hadas: en apenas ocho años pasó de ser un drogadicto que sobrevivía a base de trapicheos a un atleta de élite capaz de batir el récord mundial de unas categorías más duras del mundo. Lo hizo al terminar el Ironman de Arizona con un tiempo de 7:44:29.

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De esta forma superó por 89 segundos el récord que durante cinco años había poseído Marino Vanhoenacker. “El deporte me ha cambiado la vida y continúa cambiándomela”, explica. “Era un joven con muchos problemas y abusaba de las drogas y el alcohol. Necesitaba algo que me cambiase la vida y descubrí el Ironman. Pensé que era alucinante y no podía ni imaginarme haciendo algo así, especialmente si seguía con aquella vida”.

 

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