Salud y tecnología

Hepatitis: ¿Qué tipos hay y cómo se transmite?

El término hepatitis se refiere a un conjunto de enfermedades que causan inflamación en el hígado. Sus causas pueden ser desde víricas hasta autoinmunes

Aproximadamente un millón de personas mueren al año debido a algún tipo de hepatitis vírica. Según la OMS, uno de cada tres habitantes del planeta está infectado por el virus de la hepatitis B. Y lo peor es que la mayoría ignoran que son portadores del virus, por lo que corren el riesgo de desarrollar la enfermedad o de transmitirla.

En realidad, el término hepatitis no es tanto una enfermedad, sino un conjunto de ellas que, por distintas causas, provocan una inflamación del hígado. Por ahora, se han identificado hasta cinco virus distintos que son capaces de causar hepatitis, pero puede haber otras causas.

La hepatitis también puede ser una enfermedad autoinmune, que se da cuando el sistema inmunitario reacciona contra los antígenos presentes en la superficie de los hepatocitos del hígado. También se puede dar por la presencia de agentes tóxicos.

También puede ser debido a la consumo excesivo de alcohol, causando daño debido al estrés oxidativo a nivel de los hepatocitos. Otra posible causa es la isquemia -la disminución temporal o permanente del riego sanguíneo-.

Tipos de hepatitis víricas

Hepatitis A

El VHA (Virus de la hepatitis A) suele transmitirse debido al consumo de agua o de alimentos contaminados y por transmisión sexual. Se trata de una variedad especialmente habitual en zonas del planeta con un saneamiento de agua deficiente. Existen vacunas para este virus, cuya infección suele ser leve y en la mayoría de los casos la recuperación es total, adquiriéndose inmunidad. Sin embargo, hay casos que pueden complicarse y causar la muerte.

Hepatitis B

El VHB se transmite por el contacto con sangre, semen y otros líquidos corporales infectados, y también puede ser transmitido por una madre a su hijo a su bebé en el momento del parto. También puede contraerse a través de la transfusión de sangre o por el contacto de instrumentos e inyecciones contaminados, siendo un riesgo para los consumidores de drogas inyectables y para el personal sanitario. Existe una vacuna contra el VHB.

Hepatitis C

Igual que el VHB, el VHC se transmite debido a la exposición a sangre contaminada a través de transfusiones, inyecciones o material quirúrgico contaminado durante intervenciones o en el consumo de drogas inyectables. El virus de la hepatitis C también se puede transmitir por vía sexual, aunque esto es menos habitual. A día de hoy sigue sin haber vacuna contra esta variedad.

Hepatitis D

Este virus sólo actúan sobre personas que también tienen infección del virus de la hepatitis B. Ambos virus en combinación pueden causar una enfermedad de mayor gravedad y con peor desenlace. Aunque no hay vacuna contra el VHD, sí que la hay contra el VHB que también protegen contra este virus.

Hepatitis E

De forma similar al VHA, el virus de la hepatitis E se transmite por el consumo de agua y alimentos contaminados. Causa brotes epidémicos en zonas en vías de desarrollo aunque también tiene incidencia en países desarrollados. Ya se han obtenido vacunas contra el VHE, aunque todavía no han tenido una distribución amplia.

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