Salud y tecnología

¿Qué es la fiebre?

La fiebre es la respuesta del cuerpo ante una infección, ya que el aumento de la temperatura interfiere con la reproducción de virus y bacterias

La fiebre es el aumento temporal de la temperatura corporal, controlada por el hipotálamo. es una respuesta universal a una infección vírica o bacteriana, aunque también puede reaccionar así ante toxinas o determinadas lesiones nerviosas. Cuando detecta la amenaza, el cuerpo sube su temperatura para interferir con la reproducción de los invasores.

Se trata de una respuesta común en el reino animal, y no sólo se da en humanos. De hecho, algunos animales de sangre fría -que no controlan su propia temperatura- se ponen al sol para subir su temperatura cuando sufren una infección.

La fiebre interfiere con virus y bacterias

Al aumentar la temperatura del cuerpo se producen una serie de respuestas positivas para la lucha contra las infecciones: aumenta la producción de anticuerpos, de interferón y de otras proteínas que ayudan a luchar contra las infecciones. Además, mejora el desplazamiento de los glóbulos blancos al lugar de la infección, y limita el uso de minerales por parte de las bacterias las bacterias, que son necesarios para el metabolismo y funcionamiento de estas.

La fiebre puede estar causada también por otras causas como el consumo de anfetaminas o la abstinencia de un adicto. El calor externo -por ejemplo proveniente de maquinaria industrial o a causa de una insolación- también puede causar insolación.

Niveles de fiebre

  • Febrícula: Cuando la temperatura axilar se encuentra entre 37.3 °C y 37.6 °C.
  • Fiebre: Cuando la temperatura axilar se encuentra entre 37.7 °C y 41 °C.
  • Hiperpirexia: Cuando la temperatura axilar es igual o mayor que 41 °C.

Cuando la fiebre supera los 40º puede considerarse peligrosa, ya que a partir de los 42º pueden aparecer los daños cerebrales, por lo que se recomienda acudir al hospital una vez superada esta temperatura, así como si esta es persistente y su presencia se alarga las dos semanas.

Además, junto a la fiebre se suelen presentar otros síntomas como dolores musculares y articulares, sudoración y cansancio, por lo que si el deterioro general también es excesivo se recomienda la consulta con un médico.

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