Salud y tecnología

¿Qué es la enfermedad de Crohn?

enfermedad de Crohn

La enfermedad de Crohn es una enfermedad autoinmune que afecta al tubo digestivo, apareciendo habitualmente al final del intestino delgado

Nuestro sistema inmunitario hace un muy buen trabajo a la hora de defendernos de invasiones externas, como virus o bacterias. Sin embargo, de vez en cuando cometen errores, e identifican como enemiga a alguna molécula propia del cuerpo, lo que causa una reacción contra los órganos del cuerpo. Este es el caso de la enfermedad de Crohn.

Se trata de una enfermedad autoinmune que afecta a cualquier punto del tubo digestivo -desde la boca hasta el colon-, aunque suele aparecer en el íleon, el último tramo del intestino delgado. Normalmente se manifiesta en gente joven, de entre 33 y 45 años, aunque puede hacerlo a cualquier edad.

La enfermedad de Crohn causa inflamaciones en tramos del tubo digestivo. Esto pude causar que aparezca tejido cicatricial. A medida que este aumenta, se estrecha el recorrido del tubo, frenando el avance de los alimentos, lo que puede causar dolor, cólicos y diarrea.

Síntomas de la enfermedad de Crohn

Los principales síntomas de la enfermedad de Crohn son:

  • Diarrea
  • Dolor abdominal, normalmente en el lado derecho, aunque depende de la zona afectada
  • Fiebre
  • Hemorragias en el recto

Se trata de una enfermedad que aparece en forma de brotes, y que puede demostrar una diversa severidad. La causa exacta que desencadena la reacción del sistema inmunológico es desconocida, aunque todo indica que podría haber una predisposición genética.

Pronóstico y tratamiento

Actualmente no existe ningún fármaco específico contra esta enfermedad, por lo que el pronóstico es muy variable y es muy específico de cada caso, y depende el tiempo de evolución de la enfermedad desde el diagnóstico, la extensión de la enfermedad, la gravedad de los brotes, la existencia o no de complicaciones y el antecedente de tratamiento quirúrgico. Pero en general, la mayoría de pacientes pueden realizar una vida normal entre brotes.

Eso sí, existe un aumento del riesgo de sufrir un tumor maligno con respecto a la población general, especialmente de colon. Se trata de un aumento que se incrementa progresivamente a partir de los diez años de diagnóstico, lo que hace importante el la precocidad de la detección y el seguimiento endoscópico anual a partir de la década.

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