Salud y tecnología

Diferencia entre gripe, resfriado y bronquitis

diferencia entre gripe y resfriado

La diferencia entre gripe y resfriado no es sólo la gravedad, sino también el tipo de virus que lo provoca. La bronquitis es una inflamación de las vías aéreas bajas

Cuando se acerca el frío, suelen aparecer también los catarros, las gripes y las bronquitis. Aunque en muchas ocasiones pueden confundirse, se trata de tres enfermedades con diferencias y gravedad muy distintas. La diferencia entre gripe y resfriado, así como con la bronquitis es bastante importante.

El resfriado es una enfermedad vírica que afecta principalmente a la nariz, cuyos síntomas suelen incluir congestión nasal y estornudos. Por otro lado, la gripe es mucho más grave y puede afectar a un mayor número de órganos. La bronquitis, por su parte, es una inflamación de las vías respiratorias, desde la nariz hasta los pulmones, normalmente causada por una infección.

Ni en el caso del resfriado ni en el de la gripe hay que consumir antibióticos, ya que son enfermedades causadas por un virus y estos medicamentos están indicados contra las bacterias.

El resfriado

El resfriado está causado por más de 200 virus, principalmente rinovirus y coronavirus, y afecta a la parte superior del aparato respiratorio: la nariz. Afecta a todas las edades y es altamente contagiosa.

Sus síntomas son:

  • Picor de garganta
  • Nariz congestionada o que gotea
  • Tos áspera

En ocasiones también puede mostrar

  • Dolor de cabeza leve
  • Fiebre baja (especialmente en niños)
  • Cansancio

Suele aparecer de forma progresiva, esta es una importante diferencia entre resfriado y gripe, ya que la segunda aparece de golpe. La irritación en la nariz o una sensación de picazón en la garganta son los primeros síntomas en aparecer, seguido en cuestión por estornudos y secreción nasal.

El resfriado suele extenderse entre tres y diez días, con la mayoría de síntomas desapareciendo espontáneamente, si bien algunos pueden alargarse hasta tres semanas.

La gripe

La gripe está causado por otro tipo de virus, el de la influenza. Normalmente no suele ser peligrosa, pero si puede serlo en determinadas poblaciones, como en los ancianos. Según datos de la OMS, cada invierno cerca de diez millones de personas contraen la enfermedad, de la que unos cientos de miles de individuos mueren -con datos inciertos de países en vías de desarrollo-.

Los síntomas, que suelen aparecer de forma súbita, incluyen:

  • Fiebre alta (entre 38º y 41º), con temblores y escalofríos
  • Dolor de garganta
  • Tos seca
  • Congestión nasal y mucosidad transparente
  • Ojos llorosos y dolor al girar la mirada
  • Dolor muscular y en las articulaciones

En ocasiones también puede afectar al sistema digestivo, causando síntomas similares a la gastroenteritis. La mayoría de síntomas suele desaparecer en una semana, a excepción de la tos y el cansancio que pueden extenderse una o dos semanas una vez la enfermedad ha desaparecido.

La bronquitis

La bronquitis es una inflamación de las vías aéreas bajas. Suele ser causada por una infección del sistema respiratorio que baja hasta los pulmones, ya sea vírica o bacteriana, y puede aparecer después de una gripe o de un resfriado.

Sus síntomas incluyen:

  • Tos persistente hasta diez o veinte días
  • Mucosidad trasparente (amarillenta o verdosa si la infección es bacteriana)
  • Silbancias (silbidos al respirar)
  • Dificultad para respirar
  • Fiebre leve
  • Dolor en el pecho

La bonquitis también puede ser crónica, algo que habitualmente está causado por el tabaco.

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