Historias

Daniel, el chico autista que completó seis cursos de Coursera

Daniel, que sufre de autismo severo, mostró una enorme mejoría al ser capaz de completar cursos on line de poesía y mitología grecorromana

Son muchos los internautas que han disfrutado de los cursos que ofrece Coursera, una plataforma de educación gratuita desarrollada por la Universidad de Stanford. Pero de todos los estudiantes que han pasado por Coursera, seguramente el caso más especial sea Daniel Bergmann, un chico autista que con 17 años logró terminar hasta seis cursos.

Debido a un autismo severo, con doce años tenía un vocabulario de apenas cuarenta palabras –aunque podía entender más-. Pero entonces logró un gran avance al aprender a contestar preguntas, eligiendo las letras de un panel una a una. De golpe, Daniel podía usar miles de palabras que oía pero no era capaz de pronunciar.

El profesor que logró esto también enseñó a sus padres cómo leer a Daniel: tras cada frase, se le debía realizar una pregunta de comprensión. Aunque parecía tener problemas cuando se le leía rápido, si se hacía lo suficientemente lento parecía desenvolverse bien independientemente de la dificultad.

Las preguntas se complicaban

Las preguntas de comprensión pronto pasaron del “¿qué está pasando?” a cuestiones más simbólicas o de estructura dramática. Cuanto más difíciles eran las preguntas más parecía disfrutar Daniel, lo que le llevó a un curso de poesía americana en Coursera.

A pesar de que Daniel parecía entusiasmado con la idea de aprender cosas nuevas, ir al colegio le resultaba imposible, ya que es incapaz de estar sentado y en silencio en una clase, además de depender de un adulto para que le ayude a trabajar.

Pero los cursos a través de Internet parecían adaptarse bien a él, leyendo obras de Shakespeare y la Odisea de Homero. Logró entenderlas con solo dos o tres preguntas de comprensión por libro.

Pronto aprendió a leer las preguntas de los test directamente desde la pantalla –hasta entonces sus padres se las tenían que leer-. Aunque no era capaz de usar el ratón, las pantallas táctiles de las tabletas sí que le permitían responder sin necesidad de ayuda.

Shakespeare y mitología grecorromana

Y así llegaron las redacciones, y con ello el chico para el que escribir un puñado de frases en un panel había sido un gran avance, llegó a desarrollar argumentos en un orden lógico. Corrigió los trabajos de sus compañeros –de entre 500 y 800 palabras- y sufrió al encontrarse textos mal construidos pero no querer suspenderlos, y se alegraba al recibir buenas notas y a sufrir al recibir otras no tan buenas.

Gracias a los cursos on-line, Daniel experimento un enorme descenso en su aislamiento. Logró entender conceptos como competición, camaradería y a interactuar con compañeros de curso que incluso ignoraban su autismo. En cinco años pasó de poder comunicarse con apenas cuarenta palabras a completar cursos de mitología grecorromana.

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