Salud y tecnología

¿Qué son las cataratas? Estas son sus causas y así es la operación

Las cataratas son una pérdida de transparencia del cristalino, la parte del ojo que se encarga de enfocar. Se trata de una dolencia especialmente asociada a la edad, aunque se pueden dar otras causas

El cristalino es la lente de nuestro ojo. De forma similar a la de una cámara, es el elemento que permite que enfoquemos de forma correcta los objetos. Esto lo consigue mediante un proceso llamado acomodación, y que consiste en reducir o aumentar su tamaño y espesor. Sin embargo, distintas razones pueden llevar al cristalino a perder su transparencia: este conjunto de dolencias se conocen como cataratas.

La opacidad total o parcial del cristalino causa que la luz se disperse dentro del ojo, lo que causa que no se pueda enfocar de forma correcta, una dolencia que sufren cuatro de cada diez personas mayores de 60 años.

Síntomas de las cataratas

Los principales síntomas de las cataratas son:

  • Visión borrosa, como con una nube negra delante
  • Pérdida de la intensidad de los colores
  • Sensibilidad a la luz
  • Visión de halos alrededor de las luces
  • Empeoramiento de la visión lejana, acompañada a veces de mejoría de la visión cercana sin gafas

Causas de la opacidad del cristalino

La causa más habitual de las cataratas es la edad. La composición del cristalino se caracteriza por una alta concentración de proteínas. Con el tiempo, estas se degradan. Este proceso se puede acelerar debido a otras enfermedades como la diabetes y la hipertensión, además de factores ambientales como las toxinas o la radiación ultravioleta, que tienen un efecto acumulativo a lo largo del tiempo.

Otra causa habitual es un trauma causado por un golpe severo o heridas. Puede causar que los tejidos del cristalino se inflamen, tomando un color blanco. Aunque la inflamación se reduce con el tiempo, la coloración blanca puede no desaparecer. También se puede dañar la cápsula en la que se encuentra el cristalino, haciendo que haya fluidos que entren fácilmente en él.

Las cataratas también están asociadas a numerosas enfermedades de la piel, ya que esta y el cristalino tienen el mismo origen embriótico. Otros factores de riesgo incluyen:

  • Genética
  • Radiación
  • Uso de drogas
  • Determinadas medicaciones

Tratamiento de las cataratas

Por el momento, no existe ningún tratamiento farmacológico de las cataratas. Una vez se ha iniciado el proceso, ninguna medicina puede curarlas ni evitar su evolución. El único tratamiento disponible es la cirugía, que suele tener éxito en el 95% de las ocasiones.

Una vez anestesiado el ojo -en muchos casos simplemente con colirios o gotas anestésicas-, se realiza una pequeña incisión de 3 mm (que no necesita sutura) a través de la que se extrae el cristalino dañado. Después se introduce una lente plegable que se coloca en el mismo lugar que ocupaba el cristalino.

El proceso dura unos 15 minutos y no necesita ingreso hospitalario. El paciente abandona el quirófano con el ojo destapado. La recuperación de la visión suele darse en unas horas y solo se deben evitar esfuerzos físicos intensos. Se deben administrar unas gotas antiinflamatorias en el ojo durante unas semanas.

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