Salud y tecnología

El Alzheimer: así es la forma más habitual de demencia

Alzheimer

El 21 de septiembre se celebra el día mundial del Alzheimer la forma más habitual de demencia y cuyas causas todavía no se conocen

Se trata de la primera causa de demencia del mundo, que en 2015 afectaba a 47,5 millones de personas en todo el mundo según datos de la Organización Mundial de la Salud. La demencia es un proceso de pérdida de memoria y de facultades intelectuales que incluye distintas enfermedades y que puede ser causada por distintas causas, como el SIDA o distintos tumores. El Alzheimer supone alrededor de un 70% de los casos.

La enfermedad toma nombre de Alois Alzheimer, un psiquiatra alemán que identificó el primer caso en 1901: una mujer de 50 años,Auguste Deter, que acabaría muriendo en 1906. El médico observó un cuadro que incluía pérdidas de memoria, confusión y desorientación, confundía personas y que en ocasiones hacía acciones sin sentido como arrastrar objetos sin razón o pensar que la querían matar. Cuando murió, analizó su cerebro, encontrando alteraciones gracias a una solución de plata.

Síntomas del Alzheimer

A partir de los 65 años es bastante frecuente comenzar a tener pequeños fallos de memoria, y despistes como no saber dónde has dejado la cartera o las llaves. Esto, aunque puede tratarse de un primer aviso de la enfermedad, por lo que se debe prestar atención si se tienen factores de riesgo.

Entre los síntomas del Alzheimer encontramos:

  • Pérdida de memoria para hechos recientes
  • Dificultad para expresarse
  • Dificultad para entender el lenguaje tanto oral como escrito
  • Desorientación, tanto en la calle como en casa
  • Dificultades para realizar operaciones aritméticas sencillas (pequeños cálculos con dinero)

Factores de riesgo

Aunque las causas de la enfermedad de Alzheimer no están del todo claras, sí se han podido observar una serie de factores que parecen favorecer su aparición. El primero de ellos es la edad, apareciendo normalmente a partir de los 65 años, y teniendo una incidencia mayor en grupos de edad superiores. Pero no es el único factor de riesgo.

  • El sexo: afecta más a mujeres que a hombres, en una relación 1:1,6
  • Las personas que han sufrido un traumatismo craneal con pérdida de consciencia

Tratamiento y pronóstico

A medida que avanza la enfermedad y se van perdiendo facultades intelectuales, también se comienzan a perder algunas facultades biológicas, lo cual lleva a la muerte. El pronóstico depende de cada sujeto y de la severidad de la enfermedad en el momento del diagnóstico, pero la media se sitúa en los siete años. Sólo un 3% de los pacientes sobrevive catorce años después de la detección de la enfermedad.

Actualmente no hay un tratamiento capaz de curar el Alzheimer, pero algunas medicaciones como el donepezilo o la rivastigmina han mostrado capacidades para demorar su avance y dar mayor iniciativa y capacidad operativa al enfermo, por lo que es fundamental un diagnóstico precoz para poder mejorar la calidad de vida de quien lo sufre.

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