Historias

El niño autista que llegó a ser campeón de carreras

John, un niño autista que llegó a ser campeón de carreras, brillando en la pista aunque se cerrara fuera de ella

Hace 12 años, Rachel Miller se sentía perdida por la situación de su hijo John. El niño de 7 años estaba totalmente discapacitado debido a su autismoPero todo cambió en marzo de 2003, Miller conoció a Jeff Hancock, un terapeuta de atención individual para las personas con autismo, y las cosas empezaron a sentirse un poco más llevaderas.

Contrataron a Hancock para que fuera la compañía de John. Los fines de semana, ambos solían ir al centro comercial para ver a la gente. Hancock hablaba con John durante sus excursiones, a pesar de que no podía responderle.

Su relación evolucionó cuando Hancock involucró a John en las Olimpiadas Especiales del condado de Martin. La decisión se tomó tras ver que cada vez que John corría o estaba activo, sonreía.

El niño autista corría porque le gustaba

Hasta ese momento, Miller dijo, era prácticamente imposible lograr que John se involucrara en los deportes debido a su condición. Además, la gente se distanciaba cuando veía que el adolescente se lastimaba a sí mismo. John solía morderse los brazos y las manos e incluso se golpeaba dándose fuertemente en la cabeza, y estos problemas se intensificaban a medida que crecía.

Cuando John cumplió 12 años, Hancock lo empezó a involucrar en el atletismo en pista de las Olimpiadas Especiales. Durante los tres primeros años, ambos simplemente observaban las prácticas y los eventos del deporte. Hancock trabajó diariamente con John, mostrándole todo, incluyendo dónde sentarse, pararse y caminar, para que él pudiera entender el flujo de los eventos.

Hancock tuvo éxito y John empezó a hacer sprints de 50 metros. Lo hacía porque le gustaba correr, no por afán competitivo. Ganar no está en su vocabulario. Lo pusimos en carreras más cortas para que pudiera terminar”, dijo Hancock. Terminar las carreras era una manera de que la confianza de John creciera. “Él sabía que cuando terminaba la carrera podía ver a su mamá, obtener una bebida y recibir abrazos”.

A los 16 años saltaba obstáculos

Sin embargo, al hacerse mayor se hizo más fuerte y más rápido. A los 16 años ya saltaba obstáculos y participaba en carreras de 800 metros. Rachel comenzó a ver a su hijo como un atleta dedicado: fuera de la pista, John se cerraba al mundo, pero en la pista brillaba.

“John baja mucho su cabeza cuando está tratando de interactuar socialmente. No obstante, cuando está corriendo, su forma es perfecta”, explica la madre. Incluso se logra expresar en el campo, gritando alegremente. “Suena como si está feliz”, dijo Rachel.

En mayo de 2014, el entrenamiento del niño autista que llegó a ser campeón de carreras lo llevó a los Juegos de Verano de Olimpiadas Especiales Estatales en Orlando. El joven, de 18 años de edad, compitió en la carrera de 800 metros y en la carrera de obstáculos de 110 metros.

Convirtiéndose en campeón

Mientras preparaban la carrera de los 800 metros, Rachel recuerda que apretaba su rostro contra la valla, esperando ansiosamente que John compitiera. Los carriles se llenaron y los corredores tomaron sus posiciones. Su se agitaba: ¿Acaso John se sentiría bien frente a cientos de espectadores gritando con entusiasmo? ¿Se tropezaría? ¿Lograría siquiera terminar?  

Pero tan pronto inició la carrera, sus temores se desvanecieron, y todo lo que Miller vio fue a un atleta. Su atleta. Yo solo quería ver el mejor desempeño. Esto parecía mucho más importante que pensar si alguna vez me hablaría o me respondería”, dijo.

John terminó ganando la medalla de oro en la carrera de los 800 metros. “Una persona con una discapacidad puede sentirse desesperada y aislada, y creo que eso también puede sucederle a los padres. Jeff probablemente vio eso con nosotros”, explica Rachel, recordando el momento en que Hancock conoció a su familia.

Fuente CNN Español

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